Preview: Champions League-slutspelet

RB Leipzig – Liverpool

Liverpool får fortfarande gälla som favoriter men pendeln har minst sagt flyttats mot mitten sedan lottningen ägde rum i december. Liverpool har resultatmässigt krackelerat fullständigt och ligger i skrivande stund 6:a i Premier League. Nog har inte prestationerna varit så dåliga att de förtjänar resultatraden 3-3-6 sedan jul utan de har snarare sänkts av oförklarliga tabbar av egna spelare samt en oförmåga att omsätta chanserna de skapar i mål. Sånt ska naturligtvis spela in i en analys men känslan och sannolikheten är att det vänder för Liverpool snart, och min gissning är att det sker redan nu.

Leipzig andraplats i Bundesliga imponerar och fem segrar på de sex senaste matcherna säger mycket om formen. Är man ett fan av underliggande siffror och avancerad fotbollsanalys menar också diverse siffror att Leipzig “borde” ligga före Bayern Munchen i ligan men medan de förstnämnda varit inneffektiva har Lewandowski och kompani gjort mål på allt. Julian Nagelsmann på tränarbänken vet oftast vad han håller på med men ibland kan en tränare bara göra mycket. 

Ett gäng spännande spelare att hålla koll på hos tyskarna är Angeliño, Cristopher Nkunku, Dani Olmo och Marcel Sabitzer. Fyra spelare som redan nu håller hög nivå men bör vara aktuella för större klubbar framöver.

Barcelona – PSG

Ett modernt klassikermöte då de två matcherna närmsta veckorna blir match nummer nio samt 10 mellan de europeiska giganterna under de sista åtta åren. När lotten drogs för två månader sen var känslan att Barça skulle få det tufft då Koemans mannar halkat efter i ligan och kändes allmänt tröga och oinspirerade. Men trenden sen dess är i det närmsta idel positiv och en viss Lionel Messi har vaknat till liv på riktigt. Dessutom är det en defensiv som eventuellt ordnat upp sig även om man bör vänta yterliggare några veckor innan man ristar in det i sten. 

PSG har haft en säsong som varken gått i dur eller moll även om det varit mer negativa tongångar än det motsatta. Pochettinos intåg har ännu inte gett önskad effekt (svårt att kräva sörskilt mycket så här tidigt) och med Neymar skadad i åtminstone första mötet men sannolikt också det andra så försvann nog den lilla fördel jag annars hade gett Parislaget. Utan brassen och en Messi som blivit Messi igen så blir detta tufft…

Sevilla – Borussia Dortmund

En av de jämnare och mest kittlande mötena på förhand där pendeln även här, som den så ofta gör, skiftat sedan lottningen. Dortmund hade något spännande på gång i höstas men en rad svaga resultat gjorde att Lucien Favre fick gå, något som… inte lett till någon förbättring alls. Under måndagen offentliggjordes det dock att Borussia Mönchegladbachs succétränare Marco Rose tar över BVB till nästa säsong. Men vad hjälper det nu när klubben står på en vinst under ordinarie tid på de sista sju matcherna och ska gå upp mot ett av hela Europas mest defensivt skickliga lag. Väldigt mycket hänger på att Jadon Sancho och Raphael Guerreiro kan luckra upp Sevilla samtidigt som Erling Braut Haaland fortsätter att spotta in mål längst fram, annars är det nog slutspelat i Europa för denna gång.

Sevilla går från klarhet till klarhet efter en trevande säsongsinledning och med hela januarifönstrets bästa värvning i Papu Gómez ska de kunna ta nästa steg. Dessutom sitter de inne på en av Europas bästa mittbackar denna säsong i Jules Koundé. Julen Lopetegui har återigen visat vilken otroligt bra tränare han är.

bethard logo black yellow

Höga odds!

18+ | Regler & Villkor gäller | Stödlinjen.se

18+ | Regler & Villkor gäller | Stödlinjen.se

FC Porto – Juventus

Kanske inte mötet som kittlar mest på förhand där Juventus får ses som en av de mest klara favoriterna dett till alla åttondelsfinaler. De må inte gå jättestarkt i ligan med sin fjärdeplats men det är alltjämt ett lag med kvalitéer klart bättre än Portos.

Portugiserna har en tuff säsong där de halvvgs in på säsongen redan är 10 poäng bakom suveräna Sporting i ligan. Trots det ligger de tvåa men det ska mycket till om de blandar sig i striden om ligatiteln. Doldisen Mehdi Taremi från Iran kan bli något att bita i för Chiellini och kompani samt en att hålla koll på från soffan. 10 mål på 12 starter har det blivit i ligan för strikern vilket är oerhört imponerande.

Atlético Madrid – Chelsea

La Ligas suveräner Atlético Madrid måste hållas som klara favoriter i detta möte trots att Tuchel fått Chelsea i rätt riktning. Men Simeones mannar går som tåget i ligan och leder i skrivande stund med fem poäng med två matcher i hand. Luis Suárez gör mål på allt, Marcos Llorente slutar varken springa eller producera poäng och Jan Oblak är världens bästa sista utpost bakom världens bästa försvar. Atlético Madrid är på riktigt.

Chelseas säsong har däremot varit svajjig men med Tuchel inne finns det äntligen ett trovärdigt projekt igen, för Lampards sista tid var verkligen inte bra. 5-1-0 sen tysken tog över med endast ett insläppt mål imponerar men hans arbete är fortfarande i ett tidigt skede och förvänta sig något annat än uttåg från detta möte går bara inte.

Lazio – Bayern Munchen

Lazio må ha tuggat igång efter en usel start på säsongen och Bayern Munchen må ha fått betydligt fler poäng och mål med sig än vad de underliggande siffrorna indikerar men hur man än vrider och vänder på detta är det klasskillnad. Lewandowski behöver knappt ett halvt läge för att göra mål och med Leroy Sané, Thomas Muller, Serge Gnabry och Kingsley Coman bakom honom finns det kreativa alternativ att tillgå. 

Lazios Ciro Immobile och Luis Alberto är inte långt ifrån Europas elit på respektive position men i det stora hela kommer inte italienarna räcka till. Ett av slutspelets mest ojämna möten på förhand.

Atalanta – Real Madrid

Ett möte utan någon helt given utgång även om spanjorerna får gälla som favoriter. Men med Atalantas offensiva kraft och Real Madrids förmåga att då och då glömma bort hur man försvarar ska man aldrig säga aldrig. Men visst ska det en hel del till för att Real Madrid inte tar hem detta efter två möten.

Karim Benzema fortsätter att göra mycket poäng framåt, snittmässigt per 90 minut hans bästa säsong sen 15/16, medan Kroos och Modric gjort vad de vill på mitten hela säsongen. Casemiro har även han en stigande formkurva och Varane ser äntligen ut att ha lärt sig prestera i ett försvar utan Ramos. Om dessa spelare är på topp kommer det inte spela någon roll om Ilicic, Malinovskyi, Zapata, Muriel och resten är på lekhumör.

Borussia Mönchengladbach – Manchester City

Om jag idag måste svara på min favorit till Champions League titeln är svaret Manchester City. Den fotboll de presterat sista månaderna är på en nivå ingen annan i Europa visat upp denna säsong och de blandar en flärdfull och inspirerande offensiv, hänförda av Ilkay Gundogan av alla spelare, med en defensiv som man knappt tror är sann. 16 raka vinster och 23 raka utan förlust med en målskillnad under denna tid på 55-6. Är inte det tillräckligt för att nämnas som favorit vet jag inte vad. Och då har Kevin De Bruyne inte ens spelat sista veckorna.

Borussia Mönchengladbach i all ära men deras sjundeplats i ligan, trots relativt stark form, kommer inte räcka till här. Breel Embolo är lovande, Jonas Hoffmann och Lars Stindl etablerade toppspelare i Bundesliga, men nej. Detta är en nivå till.


Marcus Bring

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *