Inför La Liga – del 4 av 4: Titelkandidaterna

Den spanska seriestarten närmar sig med stormsteg och i skrivande har vi faktiskt kommit till premiärdagen. Det är därför hög tid för en grundlig genomgång av samtliga 20 lag där vi senast gick igenom kampen om Europaplatserna och nu ska ta oss an titelkandidaterna.

Titelkandidaterna

FC Barcelona

Tränare: Ronald Koeman

Förra säsongen: 3

Transferfönster

In: Emerson (Real Betis), Memphis Depay (Lyon), Sergio Aguero (Manchester City), Eric Garcia (Manchester City)

Ut: Junior Firpo (Leeds), Jean-Clair Todibo (Nice), Carles Alena (Getafe), Juan Miranda (Real Betis), Matheus Fernandes (Palmeiras), Monchu (Granada), Lionel Messi (PSG), Francisco Trincao (Wolverhampton)

Att klubbens sämsta ligaplacering på 13 år följs upp av en sommar där klubbikonen och världens bästa fotbollsspelare Lionel Messi lämnar gör att Barcelona går in i den nya säsongen med monumental uppförsbacke. Messi har under majoriteten av sin tid i klubben stått för en stor del av lagets chansskapande och målskytte framåt. Nu måste i stället spelare som Antoine Griezmann, Memphis Depay med flera kliva fram och visa att de kan överleva utan sin ledstjärna. Förutom att Messi är borta saknas en högkvalitativ mittback bredvid Ronald Araújo.

Nyckelspelare: Antoine Griezmann

Inför La Liga – del 4 av 4: Titelkandidaterna

Nu när Messi är borta så kommer mycket av ansvaret i offensiv väg falla på Antoine Griezmann. Fransmannen har tagit på sig rollen som nyckelspelaren framåt i både Atlético Madrid och Frankrike tidigare men måste nu göra det samma i Barcelona. Messis poängproduktion ska ersättas och även om Griezmann ensam inte behöver nå hans siffror så förväntar jag mig att han tar det största ansvaret. Han är det största namnet och den spelaren som har varit och ska vara bäst. Spidern visar på hans siffror från förra säsongen och även fast fransmannen känts som en besvikelse sedan han kom till klubben, vilket man såklart kan tycka, så levererar han på en bra nivå. Han är ett konstant hot framåt där han ofta kommer till avslut från bra lägen.

Håll ögonen på: Yusuf Demir

Inför La Liga – del 4 av 4: Titelkandidaterna

Yusuf Demir är försäsongens stora överraskning där den unga österrikaren har varit en av de absolut bästa spelarna för Barcelona. Känslan är att han kommer få majoriteten av sin speltid med A-laget den här säsongen trots att han värvades till Barcelona B. Med sin låga tyngdpunkt, fina spelsinne och vassa vänsterfot är han ett konstant hot framåt. Med Messis uttåg finns det en plats att fylla och rent profilmässigt är ingen ett bättre alternativ än Demir som besitter många av de kvalitéerna Messi har, bara på en betydligt lägre nivå. Siffrorna från hans fjolårssäsong med Rapid Wien i Österrike är oförskämt bra för en 18 åring där han var en av ligans målfarligaste yttrar och en kreatör en bra bit över genomsnittet. Dessutom är han en fenomenal dribbler.

Atlético Madrid

Tränare: Diego Simeone

Förra säsongen: 1

Transferfönstret

In: Rodrigo De Paul (Udinese), Marcos Paulo (Fluminense)

Ut: Nicolas Ibanez (Pachuca), Vitolo (Getafe), Axel Werner (Utgående kontrakt)

De regerande mästarna går in i den nya säsongen med en minst lika bra trupp som senast där värvningen av Rodrigo De Paul för €35M kan vara den bästa, sett till prislapp kontra kvalité, som gjorts i hela fotbollseuropa. Truppen består dessutom till viss del av yngre spelare med hög potential som rimligtvis kommer växa ut ännu mer under denna säsong, Joao Félix inte minst. Givet förutsättningarna där Atlético ser minst lika starka ut som förra säsongen samtidigt som Real Madrid och Barcelona har stora problem så är chanserna för Simeones mannar att försvara titeln goda.

Nyckelspelare: Jan Oblak

Inför La Liga – del 4 av 4: Titelkandidaterna

Med Lionel Messi borta är Jan Oblak kanske den enda i hela ligan som kan kalla sig bäst i världen på sin position. Slovenen var briljant för sitt Atlético under fjolårssäsongen och han var den målvakten i alla topp fem ligor med bäst ”Post-Shot Expected goals” (ett värde på hur många mål en målvakt räddar) per 90:e minut. Utan Oblak är det rimligt att anta att det inte blivit någon ligatitel för Atlético Madrid och han lär vara precis lika viktig igen.

Håll ögonen på: Rodrigo De Paul

Inför La Liga – del 4 av 4: Titelkandidaterna

Det har snackats om De Paul under flera års tid och det har bara varit en tidsfråga innan han skulle ta steget till en klubb i den absoluta toppen. Hans egenskaper från innermittfältet är på sina håll världsklass där han bryter linjer genom progressiva löpningar och passningar oftare och bättre än få, eller kanske ingen, andra. Atlético kommer ha stor nytta av De Paul.

Real Madrid

Tränare: Carlo Ancelotti

Förra säsongen: 2

Transferfönstret

In: David Alaba (Bayern Munchen)

Ut: Brahim Diaz (AC Milan, lån), Sergio Ramos (PSG), Take Kubo (Mallorca, lån), Raphael Varane (Manchester United)

En andraplats förra säsongen kombinerat med ett oinspirerat tränarval, tappen av Sergio Ramos och Raphael Varane samt bristen på offensiva rekryteringar gör att mina förväntningar på Real Madrid är låga. Elvan är fortfarande relativt stark, med vissa frågetecken kring mittbackspositionen och anfallet, men det saknas kvalitativ bredd. Ancelotti har dessutom inte tillhört världstoppen bland tränare på snart ett decennium så hur just han ska få ihop ett bristfälligt lagbygge ställer jag mig frågande till.

Nyckelspelare: Karim Benzema

Inför La Liga – del 4 av 4: Titelkandidaterna

Karim Benzema har burit Real Madrids anfall sedan Ronaldo lämnade och med tanke på att det kommit in exakt noll offensiva förstärkningar ska han inte räkna med hjälp framöver heller. Det skulle vara om Eden Hazard eller Gareth Bale hittar gammal god form men det är nog inte att räkna med. Benzemas siffror understryker det vi alla vet, han är en komplett forward. Bland de bästa i världen på att komma till farliga avslut, en bra target vilket syns på hans låga antal ”dispossessions” och dessutom en kreatör över genomsnittet.

Håll ögonen på: Vinicius Júnior

Inför La Liga – del 4 av 4: Titelkandidaterna

Brassen har trots sin ålder varit med ett tag och går i och med i år in på sin fjärde säsong med Real Madrid. Den riktiga explosionen har låtit vänta på sig men under 20/21 var han åtminstone någorlunda ordinarie med 22 starter i ligan. Tre mål och tre assist är givetvis för dåligt men hans underliggande siffror lovar så mycket mer, får han det och lossna framför mål är han en spelare som kan nå hur långt som helst.

Tabelltips

  1. Atlético Madrid

2. FC Barcelona

3. Real Madrid

4. Sevilla

5. Real Sociedad

6. Villarreal

7. Real Betis

8. Celta Vigo

9. Athletic Club

10. Valencia

11. Osasuna

12. Deportivo Alavés

13. Levante

14. Espanyol

15. Granada

16. Cádiz

17. Getafe

18. Mallorca

19. Elche

20. Rayo Vallecano