Gerrards succéstart, Lokongas uppvisning och genomgång av samtliga Premier League-lags spelstilar

Det var inga tvivel om vad Steven Gerrard ansåg vara det största problemet, och vad han först ville få rätsida på, hos Aston Villa när han tog över.

”En sak jag skulle vilja förbättra är strukturen på laget ur ett defensivt perspektiv. Utan boll, distansen mellan lagdelarna, vår form som kollektiv. Vad vi gör för att få tillbaka bollen är väldigt viktigt för mig.”

Den gamla Liverpool-spelaren hade onekligen en poäng för det var just defensiven som var Dean Smiths stora problem innan han till slut fick lämna tränarposten. De hade släppt in tredje flest mål, sjätte flest skott och sjätte mest xG i ligan. Ett kapitalt misslyckande för laget som enligt nästan alla tippades komma på den övre halvan men nu var två poäng ifrån nedflyttning. Därför har Gerrards intåg med två raka segrar och huvudfokus på just åtstramningen av defensiven varit en frisk och efterlängtad fläkt.

2-0 mot Brighton och 2-1 mot Crystal Palace har varit slutresultaten i Liverpool-sonens två första Premier League-matcher som tränare. Något tursam utdelning i offensiv väg då det i ärlighetens namn varit två jämna och relativt chansfattiga tillställningar men defensivt har Aston Villa och Gerrard fått svaren de velat ha. 0.4 respektive 0.9 xG-emot samt sex respektive åtta skott emot är betydligt bättre siffror än genomsnittet Dean Smith presterade under säsongens första 11 matcher med 1.63 xG-emot per match och 13.5 skott emot per match. Det är heller inga bottenlag de stött på då både Crystal Palace och Brighton ligger bra till i tabellen, även om de sistnämnda är inne i en tyngre period.

Gerrards succéstart, Lokongas uppvisning och genomgång av samtliga Premier League-lags spelstilar
Aston Villa under Dean Smith
Gerrards succéstart, Lokongas uppvisning och genomgång av samtliga Premier League-lags spelstilar
Aston Villa under Steven Gerrard (fronttrion f.v med Watkins, Ings, Buendia)

Rent strukturmässigt har Gerrard tagit med sig den tajta 4-3-3 formation han använde i Rangers vilket syns tydligt i pressen där fronttrion jobbar tätt tillsammans, och dessutom skiljer sig från den approach Dean Smith använt sig av. Smith spelade ofta 4-2-3-1 vilket förvandlades till en 4-4-2 utan bollen, något som inte alls fungerade under perioden som föranledde avskedet. Strukturerna i sig är givetvis inte avgörande, det går att bedriva ett framgångsrikt försvarsspel med båda, men det är tydligt hur Gerrard tidigt lagt fokus på att implementera sin filosofi vilket är genom strukturen ovan.

Gerrards succéstart, Lokongas uppvisning och genomgång av samtliga Premier League-lags spelstilar
Källa: theanalyst.com
Gerrards succéstart, Lokongas uppvisning och genomgång av samtliga Premier League-lags spelstilar
Källa: theanalyst.com

Strukturen har också lyckats hittills vilket jag redan varit inne på, men skottkartorna från båda matcherna understryker det än mer. Skotten är både få och ofta från relativt ofarliga positioner.

Sex poäng på två matcher är mer än något Villa-fan kunde hoppats på och nog är utdelningen i bästa laget, men även om skotten gått in i en frekvens som knappast är hållbar så har defensiven sett avsevärt mycket bättre ut än under Smith. Och det lovar gott för klubben och Steven Gerrards framtid.

*****

Ingen spelare spelade fram till fler skott i helgen, eller nyckelpass som det ofta kallas, än Arsenals Albert Sambi Lokonga. Belgaren assisterade inte mindre än sex av lagets 24 avslut vilket alltså inte bara var lagbäst utan även ligabäst.

Gerrards succéstart, Lokongas uppvisning och genomgång av samtliga Premier League-lags spelstilar
Källa: theanalyst.com

Hälften av skottasissten var dock till skott som togs utanför straffområdet men över lag skrapade 22-åringen ihop till en xG-Assisted siffra på 0.4, vilket är en bra bit över genomsnittet, så det var en uppvisning i skottskapande som var utöver det vanliga.

Sambi Lokonga kom till klubben från Anderlecht under sommaren men vad som först sågs som ett framtidslöfte som kanske skulle få några sporadiska minuter har snabbt växt ut till ett utropstecken. Hans progressivitet med bollen sticker ut och han placerar sig högt både i ”progressive passes” och ”progressive carries” kategorierna. Detta gör han dessutom med en teknisk säkerhet som är hög och felprocent som är låg vilket gör honom till en stor tillgång redan nu.

En av sommarens stora kap.

*****

Större underlag kommer alltid vara behövligt när trender och dylikt ska analyseras därför är det intressant att vi nu klivit in i ett skede av säsongen där den börjat sätta sig och man kan utröna vissa saker. En av dessa är de olika lagens spelsätt.

Pressar de högt eller står de lågt? Kontrar de eller bygger de spelet tålmodigt från egen backlinje?

Svaren har ni nedan.

Gerrards succéstart, Lokongas uppvisning och genomgång av samtliga Premier League-lags spelstilar

På ena axeln hittar vi ”metres per second” vilket visar hur snabbt lagen tar bollen framåt i banan. Det betyder att ju fler meter du avancerar per sekund, desto mer direkt anfaller du. PPDA, på den andra axeln, står i sin tur för ”Passes per Defensive Action” vilket mäter hur många passningar ett lag tillåter innan de pressar bollhållaren. Så en lägre siffra indikerar en mer aggressiv press.

Brighton är det klart mest tålmodiga laget med bollen och strax där efter kommer Manchester City, föga överraskande men också ett tecken på den tydliga filosofi Graham Potter jobbar efter. Brighton är också det tredje mest aggressiva laget utan boll. Utöver Brighton och City hittar vi Tottenham, Crystal Palace och Chelsea i ”more pressing, slow attack” kvadranten med Leicester precis på gränsen.

Ligans klart snabbast spelande lag är Aston Villa. När de får bollen försöker de ta fram den i banan så fort som möjligt, men det utan att alltid pressa särskilt intensivt. Det senare tror jag dock är något som kan förändras under Steven Gerrards ledning.

På den högra halvan av grafen hittar vi lagen som oftare tenderar att leta sig tillbaka till ett djupare block på egen planhalva, och jag tror Manchester United och Arsenal är de lagen som är minst bekväma med att vara där. Om Ralf Rangnick kommer in till de förstnämnda, vilket det ser ut som, så lär United glida över åt vänster tämligen snabbt.