Genomgång av Champions League-grupperna

Grupp A

Manchester City, Paris Saint-Germain, Leipzig, Club Brügge

Det finns alltid en grupp som sticker ut lite extra och ofta får epitetet ”Dödens grupp”, och denna gång blev det Grupp A. Fjolårsfinalisterna Manchester City får sällskap av finalisterna från säsongen innan, PSG, samt ett av de starkaste lagen från seedningspott tre, Leipzig. Sista laget in och den förmodade slagpåsen är belgiska Club Brügge men då ska man veta att det finns spännande inslag där också, exempelvis den 22-åriga supertalangen Noa Lang.

Allt annat än att City och PSG avancerar är så klart en sensation då båda är bland de största favoriterna till titeln hos exakt alla. PSG har dessutom rustat starkt efter att stått för ett av de häftigaste och bästa transferfönstrena någonsin med namn som Lionel Messi, Sergio Ramos och Achraf Hakimi in. Om Kylian Mbappé där emot skulle lämna, vilket i skrivande stund är troligt men inte officiellt, så kan det vara ett ödesdigert tapp. 

Ett varningens finger kan höjas för Leipzig då de kom tvåa i Bundesliga förra säsongen och sitter på en fin trupp men med Julian Nagelsmann borta från tränarposten och Jesse Marsch in så förväntar jag mig inte att de kommer vara på samma nivå som tidigare.

Tabelltips

1. Manchester City

2. Paris Saint-Germain

3. Leipzig

4. Club Brügge


Grupp B

Atlético Madrid, Liverpool, Porto, Milan

Namnstark grupp där tre av fyra lag (Liverpool, Porto, Milan) har vunnit turneringen tidigare och det sista, Atlético Madrid, nått final två gånger de senaste åtta åren. Liverpool går in som favorit strax före Atlético men Milan borde ha hyfsad chans att störa i vad som är deras första framträdande i Champions League sedan 2014. Porto fulländar gruppen och efter att ha nått kvartsfinal förra säsongen har de visat sin kvalité, men de tappade också ligatiteln till Sporting hemma i Portugal så säsongen blev i slutändan inte vad de tänkt sig. 

Över lag är detta kanske den grupp med högst lägstanivå och jag tror poängställningen kan bli där efter.

Tabelltips

1. Liverpool

2. Atlético Madrid

3. Milan

4. Porto


Grupp C

Sporting CP, Borussia Dortmund , Ajax, Besiktas

En av de genomgående mest jämna grupperna på förhand där Borussia Dortmund är favorit men också en favorit med potential att vackla. Ny tränare har tillkommit i Marco Rose och två tunga namn lämnat i form av Jadon Sancho och Thomas Delaney vilket gör att det kan ta tid innan detta nya Dortmundprojekt sätter sig. Starten på säsongen har varit skakig med bland annat förlust mot Freiburg i säsongens andra ligamatch och en klar förlust, 1-3, i supercupfinalen mot Bayern Munchen. Lagen bakom tyskarna är jämna även om Besiktas bör hållas något lägre än både Ajax och Sporting.

De nyblivna portugisiska mästarna från Lissabon blir extra spännande att följa och trots fjolårssäsongens succé med ligatitel har tränare Ruben Amorim och nyckelspelare som João Pahlinha och Pedro Gonçalves stannat vilket betyder mycket.

Tabelltips

1. Borussia Dortmund

2. Ajax

3. Sporting CP

4. Besiktas


Grupp D

Inter, Real Madrid, Shaktar Donetsk, Sheriff Tiraspol

Inter och Real Madrid är den givna toppduon här med Sheriff Tiraspol, Moldaviens första lag i turneringen någonsin, som klar jumbo. Shaktar Donetsk med deras nya tränare Roberto De Zerbi är de som kanske ska kunna störa jättarna men givet deras start på säsongen med ett turligt avancemang i playoff mot Monaco så är det inget jag förväntar mig.

Det ska mycket till för att Real Madrid inte vinner den här gruppen och att Inter följer närmast bakom.


Tabelltips

1. Real Madrid

2. Inter

3. Shaktar Donetsk

4. Sheriff Tiraspol


Grupp E

Bayern München, Barcelona, Benfica, Dynamo Kiev

En grupp med tydlig nivåindelning där Bayern är klar favorit med Barcelona knappt bakom. Tyskarna vann i vanlig ordning ligan under 20/21 men i Champions League blev det uttåg mot PSG i kvartsfinalen. Till denna säsong har Julian Nagelsmann anslutit och med en trupp som är mer eller mindre helt intakt, minus David Alaba men plus Dayot Upamecano, så är det ett lag som har bra chans att vinna allting.

Barcelona under Koeman hade problem även med Messi och när argentinaren nu är borta är frågetecknen ännu större, katalanerna borde rimligtvis inte ha med slutstriden att göra denna säsong. Memphis Depay är en bra värvning och innermittfältet bland de bästa i världen men generellt är det en Barcelonaupplaga som är sämre än på länge. Benfica och Dynamo Kiev är de två sista delarna av Grupp E men borde inte ha något med topp två att göra.

Tabelltips

1. Bayern München

2. Barcelona

3. Benfica

4. Dynamo Kiev


Grupp F

Villarreal, Manchester United, Atalanta, Young Boys

Objektivt sett en av de mest intressanta grupperna på förhand med en europeisk jätte utan att vara ett av de absoluta topplagen i form av Manchester United samt två lag från hyllan strax under men med hög uppsida. Atalanta har varit ett av de mest hyllade fotbollsprojekten under senare säsonger med idel topplaceringar i Serie A trots en budget som ett italienskt mittenlag medan Villarreal är regerande Europa League-mästare och slog just Manchester United i finalen.

Young Boys blev laget från seedningspott fyra och borde inte ha något att säga till om här.

Tabelltips

1. Manchester United

2. Atalanta

3. Villarreal

4. Young Boys


Grupp G

Lille, Sevilla, Salzburg, Wolfsburg

Lille vann sensationellt Ligue 1 förra säsongen vilket gjorde att de tog plats i seedningspott ett, detta bäddade för åtminstone en svagare Champions League-grupp och när dessutom Sevilla, kanske det svagaste laget från seedningspott två, lottades in i Grupp G med Lille så var det ett faktum. Gruppen i sig blir inte mindre intressant för det utan istället den öppnaste av dem alla.

Sevilla bör gälla som knapp favorit då de etablerat sig som Spaniens fjärde bästa lag och dessutom gjort ett starkt transferfönster. Lille har efter fjolårets succé tappat guldtränaren Christophe Galtier till Nice medan nyckelspelarna Mike Maignan och Boubakary Soumaré lämnat, det är alltså ett mindre slagkraftigt lag än under 20/21. Wolfsburgs lagbygge är underskattat där truppen är intakt från förra säsongen toppat med några spännande värvningar som Luca Waldschmidt och Lukas Nmecha, förutsättningar som gör att de skulle kunna bli ett av två lag som avancerar till slutspel. 


Tabelltips

1. Sevilla

2. Wolfsburg

3. Lille

4. Salzburg


Grupp H

Chelsea, Juventus, Zenit S:t Petersburg, Malmö FF

Malmö har en tuff uppgift framför sig med regerande mästarna Chelsea, italienska storklubben Juventus och de ryska mästarna Zenit i gruppen. Något avancemang ska så klart inte vara möjligt men lagen på Zenits nivå har skåningarna lyckats slå tidigare så en tredjeplats, och där med en direktplats till slutspelet i Europa League, är inte omöjligt.

Gällande toppstriden är Chelsea klara favoriter, mästarna har bara blivit bättre under sommaren i och med värvningen av Romelu Lukaku samt att Thomas Tuchels prägel borde sätta sig allt mer.

Tabelltips

1. Chelsea

2. Juventus

3. Zenit S:t Petersburg

4. Malmö FF