Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

Rodrigo De Paul har tillhört den kategorin av fotbollsspelare som utövat sin fotboll i lag långt ifrån den yttersta eliten men som ändå haft kvalitéerna att tillhöra just ett lag i den yttersta eliten. Den 27-åriga argentinaren kom till Udinese från Valencia 2016 som en talangfull ytter som inte fått det att lyfta men efter att ha flyttats in på centralt mittfält de senaste säsongerna har han utvecklats. Det är också där han verkligen dragit till sig intresse från Europeiska storklubbar och när Atlético Madrid i somras värvade honom för €35M var det få som var förvånade av det faktum att han äntligen tog steget.

Spelarradars, eller ”spiders”, är något man brukar använda sig av i datanalys inom fotboll för att profilera spelare och på ett tydligt sätt se vad spelaren i fråga gör på en fotbollsplan. Den inre delen av cirkeln indikerar att man är bland dom fem sämsta procenten på sin position i topp fem ligorna under föregående säsong inom kategorin medan den yttersta delen av cirkeln indikerar att man är bland de fem bästa procenten (vilket ungefär utgörs av 15 spelare).

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid
Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

En innermittfältsprofil blir inte mycket tydligare än De Pauls då han ligger extremt högt i de progressiva och kreativa kategorierna, ge han bollen och han kommer ta den framåt på det sätt som passar situationen bäst. Han är lika bra på att driva upp bollen som att bryta linjer genom passningar. På stapeldiagrammet ser vi exakt vilken percentil han är i på varje kategori och att på fyra av tio kategorier vara i den högsta percentilen (alltså topp 3–4 bland topp fem ligorna) är något ingen annan central mittfältare slår. Lika tydligt som han sticker ut bland de progressiva kategorierna, lika tydligt sticker han ut åt andra hållet där han tappar boll väldigt ofta kontra andra centrala mittfältare samtidigt som hans felprocent i passningsspelet är hög. Hans defensiva siffror är även de långt under snittet.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid
Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

I Udinese utgick han som den högra av tre innermittfältare i deras 3-5-2 system där han fick stort utrymme att fylla på och skapa framåt och det är också i den högra korridoren han opererat mest. Som vi redan vet är han bra på att driva upp bollen och han gör det lika effektivt med spelare framför sig då hans förmåga att ta sig ur trånga utrymmen med sin teknik och kraft är matchad av väldigt få.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid
Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

I uppbyggnadsspelet tog han oftast en roll högre upp i planen och var inte primärt den innermittfältare som gav support i första fasen av bollinnehavet, även om han ibland roterade ner för att hämta boll.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid
Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

Väl på offensiv planhalva tenderar De Paul att variera mellan att göra sig spelbar mellan motståndarens lagdelar och att själv hämta boll för att attackera det samlade försvaret. Han är inte spelaren som särskilt ofta drar i väg i djupled själv utan vill gärna ha bollen på fötterna. Majoriteten av hans assist och framspelningar kommer också från fasta situationer, tidiga inlägg från högerkorridoren eller genom väl avvägda djupledspassningar.

Tittar man på De Pauls skottsiffror kontra hans xG per skott så kan man notera att han under fjolårssäsongen tog 2.22 skott per 90:e minut vilket placerar honom i den 96:e percentilen, alltså väldigt högt, där emot är hans xG per skott bara 0.06 vilket placerar honom i den 46:e percentilen. Den som lagt ihop ett och ett lär ha listat ut att han då tar väldigt många skott från mindre optimala positioner och hans skottkarta bekräftar det.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

Han avlossar mer än gärna bössan från långt håll och detta med mindre lycka.

Prestationerna i Udinese visar en spelare som primärt opererar på offensiv planhalva där han vill ha maximal inverkan på chansskapandet och lägger liten vikt på det defensiva spelet. Detta har fått flera att ställa sig frågan hur han skulle anpassa sig till Diego Simeones Atlético Madrid som sällan använt sig av den typen av centrala mittfältare som De Paul är, en högriskspelare som visserligen kommer ge mycket i offensiv väg men också göra dig mer sårbar bakåt. Därför var argentinarens prestationer, och hans roll, i Copa América väldigt intressant att följa.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

Argentina ställde upp i en 4-4-2 formation utan boll som sen blev mer lik en 4-3-3 med boll. De Pauls utgångsposition skilde sig inte allt för mycket jämfört med den i Udinese men när han hemma i Udine var en av de tre mest framskjutna samt den som skulle göra det offensivt hade han med Argentina en offensiv trea framför sig samt Lo Celso bredvid sig som också gillar att fylla på. Detta gav De Paul en roll där han var tvungen att sitta lite lägre på mitten än han brukade göra i Italien och ta ett större ansvar i defensiven.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid
Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid
Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

Detta är bilder från två olika matcher under turneringen och båda gångerna ser vi tydligt hur De Paul understödjer bollhållande spelare och formar ett skyddsnät för att både göra sig tillgänglig för pass men också vara där ifall bollen skulle förloras. I Udinese hade han i liknande scenario positionerat sig betydligt högre upp i plan. Siffrorna backar upp detta påstående då han i Udinese under säsongen endast tog 16% av sina touch på defensiv tredjedel medan samma andel var 25% under Copa América med Argentina. De defensiva siffrorna var även de anmärkningsvärt högre med Argentina där han hade 5.45 lyckade pressaktioner per 90:e minut kontra 3.21 med Udinese samt totalt 8.72 lyckade defensiva aktioner (vunna tacklingar + brytningar) med Argentina kontra 6.3 med Udinese (data från Fbref och Wyscout). Allt som allt ger det en bild av en mångsidig innermittfältare med förmågan att ta sig an flera olika roller, vilket bådar gott för alla Atlético Madrid-supportrar.

Just De Pauls roll i Atlético är svår att sia om då Simeone den senaste säsongen hade en förkärlek för att ändra formation och spelare men vad som står klart är att nyförvärvet snabbt kommer att bli ordinarie.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid
Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

Dessa två elvor skulle kunna vara alternativ för kommande säsong där den ena utgår från den 3-5-2 formation Atlético oftast spelade förra säsongen och där den andra är den 4-4-2 formation som vanligtvis är Simeones adelsmärke och som han återgick några gånger till även under fjolåret. De Paul vill som bekant helst utgå från högersidan men då Llorente är precis likadan så kommer någon av dem, förmodligen, få spela på vänstersidan. Vem det blir går bara att spekulera i för tillfället men jag tror De Paul tappar mindre på att byta sida samtidigt som jag ser det som mindre troligt att Simeone vill bryta upp den Llorente/Trippier-duo som fungerade så bra under 20/21. Jag skulle också kunna se en lösning där de båda spelar på den högra sidan, detta då de skiljer sig kraftigt rent profilmässigt där De Paul vill ha boll på fötterna och Llorente löper i djupled.

Analys: Rodrigo De Paul och hans roll i Atlético Madrid

Hur Simeone är vrider och vänder på det i slutändan har jag svårt att se detta misslyckas. Rodrigo De Paul är en fenomenal spelare och har varit redo för det här steget länge, att dessutom få honom för €35M är inget annat än ett kap. Atlético har saknat en dynamisk mittfältstyp med De Pauls kvalitéer så att nu ha en spelare som tillhör världseliten när det kommer till att bryta linjer och ta bollen framåt både genom egna passningar och löpningar med boll kommer tillföra otroligt mycket.